英语写作方法(二)

在英语学习中,写作是听说读写四大能力之一。不管是高考、考研还是托福(TOEFL)、雅思(IELTS)等考试,写作都是其中重要的检测部分。

本篇是英语写作方法系列文章之二,介绍一点自己的心得。这些心得来源于《The Book on Writing》一书。里面介绍了把文章写好需要注意的十二个要点(A Dozen Guidelines to Good Writing)。 遵循这些要点写作,您会写出一篇篇优秀的文章。

5、Use the Right Word.

  • 词义会发生变化,所以用词时不仅要知道它的本义,还要知道当今它的主流意思
  • 一个词的意思可能会发生变化,definitions are not set in stone。
  • 作者应该掌握词语当今包含的意思。 

  
6、Avoid  Beginning with Long Dependent Phrases.

  • 抓住主题是良好的交流最基本的准则之一,不管是谈话还是写作
  • 句子不以它的subject开头,而是以一个从句、介词等开头,会造成延迟切入主题或主题模糊不清。   
  • 尤其在首段,用一个又长又复杂的短语开头,就会丧失吸引力,因为它违反了清晰、自然的主-谓-宾结构顺序
  • 我们思考和说话时的正常顺序就是actor-action-acted upon。写作时也要用同样的顺序。
  • 直接用subject开头
  • 写文章时试想一下,如果是正对某人说话,用这样的开头是否nice。
  • 书中反复讲到,吸引读者注意的最好方式,不管是谈话还是写作,就是抓住主题、抓住要点——get right to the point。抓住主题(要点)的最好方式就是给读者的是subject-verb-object这样的结构。
  • 例外情况:很短的“back-in”的短语,比如“Last year in Chicago”、“When I was a child”可以用,而不对文章造成伤害。
  • 长的、无主体的action,这样的结构不可以用作开头。


7、Prefer Active Verbs and the Active Voice. 

  • 养成用主动动词、主动语态的习惯,避免用被动结构这种不生动、无吸引力的形式。
  • 被动语态破坏了subject-verb-object 这种通常的结构顺序。
  • 被动语态表达效率低,容易丢失信息,甚至造成误解。                   active:    The boy hit the ball.                   passive: The ball was hit by the boy.                   passive: The ball was hit.   
  • 用主动动词写作,有时意味着用一个主动动词就能替代一串缺乏力度的表达。单个、强有力的词会使表现力更生气勃勃。如:“decided”比“make a decision”更有力,“intended”比之“have the intention”。 
  • 主动语态,compress several words into one strong verb 使得文章更简洁、有力。  

 8、Cut Wordiness(冗长,唠叨;多嘴)   

  • 好的文章的一个要诀没有废话,make every word count。每个字都有它的任务。
  • 冗长、唠叨是清晰、简洁、purposeful写作的首敌。
  • 与谈话相比,写作有一个特别的优势就是可以编辑修改。写完文章后,首先要做的就是把无用的东西去掉“blow off the chaff”,比如废话。
  • 有些词和结构往往导致空洞。比如,介词常常就与冗长相伴相随,去掉介词短语能使文章更紧凑。用一个词往往就能替代一个短语。                          in regard to :about                      be in agreement :agreed
  • 不必要的重复会造成冗长。例如:basic fundamentals(fundamentals),personal friendship(friendship)。
  • 以It 和There开头的句子往往是冗长的。
  • 含糊的、不必要的副词和修饰语也会导致冗长。例如:moved quickly —— rushed 或者 hurried。
  • 似是而非的词(比如many、most等)对写作毫无价值徒增冗长,破坏言简意赅,do nothing。
  • 表示特性的多余描述不要有。例如:spent the past 10 years / spent 10 years 
  • 无对象的动词和不必要的过去式会造成冗长。例如:they need to start talking about / they should discuss